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巨头争抢新风口,揭开室内定位神秘面纱


        “室内定位?好高端啊,这是做什么的?”当我在向我的小伙伴们(非互联网和科技圈)提及室内定位时,他们的反应往往是这样的。虽然现在大家还不了解室内定位,但室内定位的应用却已悄然走进了我们生活,微信、360、高德地图、百度地图、腾讯地图、大众点评、支付宝等大家耳熟能详的APP都已经在不知不觉中引入了室内定位元素,万达广场、苏宁广场、大悦城、正佳广场、首都机场、上海机场等都在逐步完善自己的室内定位服务网络。围绕室内定位,各大巨头纷纷登台,再前呼后拥的顺手带上一大批新生代好手,生态系统基本建成,如此豪华的团队阵容,令大家不得不信,好戏即将开场,室内定位技术的应用正在大踏步的向我们迈进。



 

室内定位魅力何在,让各大巨头纷纷倾倒?

 

为何各大巨头纷纷杀进室内定位市场呢?首先不得不提两个数字,1、人们日常使用的信息80%与位置相关;2、人们80%的时间处于室内。两个80%,这数字可不得了,在“互联网+”时代,天将降大任于室内定位也。通过室内位置信息,你可以通过手机,在商场获取你身边的商品营销信息、在景区得到你眼前的景点介绍、在停车场找到你停车的位置、在街头分开时随时查询你亲朋好友的位置……此外,通过室内位置信息,商场、地铁、机场等管理者们能掌握客流热图,分析用户行为,从而进行安全预警、消费分析等工作。前景很美好,但是室内定位一路走来并不容易。

 

序幕拉开

 

先说说技术原理,对于定位大家最熟悉的应该就是GPS了,天上很多卫星在飞来飞去,同时卫星发出信号,手机接收到卫星的信号,测量出自己到各个卫星的距离,根据手机到多个已知位置卫星的直接距离,计算出自己的位置。然而卫星信号跑完2万公里,终于到达地面时,实在跑不动了,面对城市中钢筋混凝土铸就的高墙,室内定位只能是望墙兴叹,没信号啊……卫星信号没了,那怎么办呢?最简单的办法,用地面无线系统充当卫星的角色,进行室内定位。地面无线系统丰富多彩,一时间,各大系统纷纷用于室内定位,八仙过海,各显神通。

 

早在2006年左右,那时的智能手机并不普及,移动互联网还在大家的想象之外,这时候,生产安全领域率先开始了室内定位的应用。矿难每年吞噬着我国数千人的生命,此时的矿井开始大量引入智能化系统,无线传感器网络(WSN)开始进入矿井,于是ZigbeeWSN中最常用的协议技术)定位技术开始在矿井中初试锋芒并逐步在一些类似领域进行应用。而在物流领域,随着RFID技术统治力的不断提升,通过读卡器对标签进行区域定位跟踪的技术已经极为普遍。ZigbeeRFID实际应用中的精度并不算高,要碰到需要更高精度的可咋整呢?不用担心,只要你肯花钱,还有一种更猛的技术,UWB技术。UWB系统通过极大的带宽资源提升了系统测距精度,精度可以达到厘米级,甚至在一定的场景下,可以达到毫米级,把这玩意儿带在犯人手上,甚至可以识别犯人挥拳头打架的轨迹,至于区分工位等应用更是不在话下,而一些高精度的测绘需求也可以满足。

 

ZigbeeRFIDUWB虽然也一时热闹,但随着移动互联网时代来临,大家的焦点越来越多的聚焦到了——“手机”。手机并不支持ZigbeeRFIDUWB,基站定位精度又不够(百米级误差),接下来主角登场,Wi-Fi与蓝牙。

 

破冰——向手机挺进

 

Wi-Fi与蓝牙中,率先发力的是Wi-Fi定位技术。原因很简单,因为Wi-Fi网络已经覆盖城市的各个角落,不知不觉之中,“Wi-Fi密码是多少?”已经成为我们常常挂在嘴边的一句话。利用现有Wi-Fi网络进行室内定位,成为了手机室内定位的第一个发展思路。前面已经提到,定位基本原理需要已知网络设备部署的位置,但是现有Wi-Fi网络的APAccessPoint)位置可没人告诉我们。不过这可难不倒各位英雄好汉,指纹定位技术继而登场。

 

指纹定位技术在每一个地点搜集这个地点手机接收到的各个AP的信号强度,作为这个地点的指纹特征,存储在数据库中。然后定位的时候根据手机接收到的AP信号强度与指纹特征库进行匹配,实现定位。Wi-Fi指纹定位技术这个东西说着容易做着难,采集AP指纹数据的工作量可不小,一个商场得上上下下跑一天,更要命的是,这些AP不是你部署的,人家说换就换,AP一换,定位精度就不准了,要保障精度,几乎每两个月还得派人再跑一趟,重新采集数据。这个问题辛苦辛苦总能克服,而另一个问题可就麻烦了,iPhone手机不支持系统读取Wi-Fi的信号强度,这下可就问题大了,大量的高端用户用不了这项技术,再走下去必定死路一条。不过办法总比问题多,Wi-Fi定位又想出新的一招,同样采用指纹定位,但系统结构却有所变化,为了以示区别,我们把本段介绍的定位方式称为Wi-Fi主动定位,下面登场的定位方式称为Wi-Fi被动定位。

 

春风拂过——Wi-Fi被动定位兴起

 

Wi-Fi被动定位的出现拯救了Wi-Fi定位。与主动定位不同,被动定位通过AP探测手机的信号强度实现对手机的定位,iOS系统接口虽然不能读取Wi-Fi信号强度,那我们绕道而行,不从手机读取信息,改从AP获取手机发出的Wi-Fi信号强度,这下iPhone不能Wi-Fi定位的问题算是解决了。更妙的是,被动定位可以获得所有打开Wi-Fi的手机的位置信息,这样在给用户提供定位服务的同时,建筑管理方还能获取建筑内的客流分布情况,用户运动轨迹等信息,Wi-Fi定位价值大升级。13年底,万达电商大笔一挥,上百个万达广场开始推动Wi-Fi被动定位系统的建设,与此同时,大悦城、王府井百货、爱琴海等商场也先后实施该系统。至此,室内定位大众应用领域的春天正式来临。

 

Wi-Fi被动定位到底有多大价值?商场看重他的到底是什么呢?答案就是用户行为分析。通过被动定位,商场可以获取商场客流、新老顾客统计、顾客店铺偏好等一系列极具价值的商业数据,结合商场的会员数据和消费数据,将能为每一个消费者打上一个精确的个性化标签,进而给客户进行针对性的营销推送。此外,根据商场热图分析,商场还可以对自己的布局结构进行优化,提升商场的顾客体验。然而Wi-Fi被动定位也有他的缺陷,如果你问一个商场“为什么你不上这套系统啊?”答案很简单,“穷!”。被动定位对于AP有特殊性能要求,部署密度要求也很高,再也不像主动定位可以利用现有AP实现了,建一套被动定位Wi-Fi系统可不便宜啊,动辄就是上百万,一搞就是一、两月,可怕,实在是可怕……此外,Wi-Fi被动定位精度较差,不适于在手机端展示。

 

与移动互联网共舞——iBeacon掀起室内定位浪潮

 

那有没有什么适合手机用户使用的轻量级的室内定位系统呢?蓝牙4.0为我们找到了答案。20139月,基于蓝牙4.0技术,苹果公司推出了iBeaconiOS系统可以调用接口获取iBeacon的信号强度,进而触发定位及进一步的服务(原来iOS封杀Wi-Fi接口都是为了它啊)。安卓系统至4.3以后也全面支持iBeaconiBeacon的功耗极低(电池供电可以使用2~5年)、价格低(30~40元一个)、部署快(一天部署几百个,搞定一个商场),瞬间成为业界的宠儿。价格低,精度还好(2-3m),安卓和iOS还通吃,能不受欢迎吗?然而不久大家就发现了另一个问题,iBeacon定位虽准,但毕竟要依托APP,除了飞凡(万达系)、喵街(阿里系)这样少数几个家境好的,更多的小商场就麻烦了,就算自己推出一个APP,就逛这一个商场还想让用户下载APP,这也太难了。

 

154月,微信“摇一摇.周边”开放,扭转了这个困局,为iBeacon的应用提供了APP入口,将iBeacon的应用推向了高潮。通过“摇一摇.周边”,用户打开蓝牙,在微信中摇一摇,就可在iBeacon设备附近获得红包、卡券、签到、小游戏等各种营销活动。一时间iBeacon应用风起云涌,智慧图称霸商场、鲜老虎大杀餐饮、氢心专攻公众号吸粉,还有微肯、你附近、智石等好不热闹。除了这些做应用的风风光光外,卖设备的也是不亦乐乎,原本简简单单的一个蓝牙广播信标,也被同志们玩出了花样,寻息电子就堪称这方面的高手,什么节点加密、多ID虚拟、远程管理等技术层出不穷,使得iBeacon硬件网络更加适合大规模运营,也算是把iBeacon技术发扬光大了。硬件市场从数十家混战厮杀到现在,也就留下了寻息、云子等源源不断的为应用市场的兄弟们输送炮弹。

 

写在最后

 

最后小小做个总结,目前大众领域的室内位置服务已经分为两条线,其中一条线是Wi-Fi被动定位,目前主要是商场、机场等场馆经营方用于搜集场馆热图和用户行为分析,进而更好的为用户提供服务;第二条线是iBeacon定位,是用户主动在手机上发起获得的服务,微信“摇一摇.周边”就是该类应用最直接的体现,另外360摇一摇、大众点评等也在用户感受不到的情况下悄悄的引入了该技术。

 

通过这两条线的发展,双管齐下,不久的将来,室内定位必将在商业、医疗、养老、旅游等领域全面应用。通过手机,在商场能够获得身边最适合自己的商品营销信息,享受商场定位导航服务;在医院能够智能导诊,告诉你下一步每一个环节该去哪里,怎么去;在养老方面,可以随时查询老人的位置,在老人走远时给出警告提醒;在旅游方面,可以获得精准的智能导游,不再为是否要请导游而烦恼……

 

室内定位的时代正在大步向我们走来!